Por Techo Díaz.- ¿Quién está detrás de las apuestas?¿Quién decide, por ejemplo, que el favorito número uno este año en el Tour es Alberto Contador, seguido muy de cerca por Chris Froome, y que el candidato número uno a ganar el Giro es Bradley Wiggins?

La verdad es que siempre nos han intrigado estas cuestiones, ya que la labor de los analistas suele ser por lo general acertada y resulta más que curioso saber cómo trabajan, como se informan y como viven su trabajo estos profesionales del riesgo y la apuesta deportiva. Para ello, conseguimos hablar con Oliver Kings, Sports Trader en Betfair, quien, gracias también a la amable intermediación de Marta Turiño, se avino a contestar este cuestionario.

 

1. ¿Quién decide el valor de las apuestas? Es decir, he visto que ahora mismo los favoritos para ganar el Tour son Contador, Froome y Purito, en este orden. ¿Cómo se toma esta decisión? ¿Es una persona o un grupo de personas?

El valor de una apuesta se decide por el equipo de Sports Trading. Los responsables de ese departamento gestionan distintos deportes y su trabajo es el de crear los mercados para estos deportes, suministrar los precios (cuotas de apuesta) y monitorizar el riesgo al que se expone la compañía al tener que pagar a los clientes por las apuestas ganadoras.

Como responsable de ciclismo, yo trabajo elaborando los rankings de ciclistas y convirtiendo estos datos en cuotas de apuestas para las carreras, que son una representación de su oportunidad para ganar.

 

Mantener el equilibrio en las apuestas no es tarea fácil

 

2. ¿Cómo toman esa decisión? Imagino que por resultados, criterios deportivos, declaración de intenciones. ¿Emprenden alguna investigación más allá de leer la prensa deportiva?

Las tarifas están determinadas por varios factores diferentes. Los más importantes son los relativos al tipo de carrera o el trazado del recorrido. Por ejemplo, en una carrera que se prevé que va a terminar con un sprint final, esperaríamos que Mark Cavendish sea el favorito para ganar, pero si el sprint final es una lucha cuesta arriba es posible que un ciclista como Gilbert sea otra de las posibilidades. Otro ejemplo pueden ser las cuotas de Bradley Wiggins como posible ganador del Giro de Italia para este año, que se sitúan en 2,1 con Betfair. El trazado de la ruta, con montañas menos complicadas que otras veces y la larga contrarreloj le benefician, aunque si el Giro se celebrara con otro tipo de recorrido sus probabilidades serían mucho mayores.

Contador y Wiggins
Contador y Wiggins, entre los favoritos

El segundo factor, como bien menciona, son los resultados, específicamente relacionados con la forma del ciclista. Esto es particularmente relevante para carreras como el Tour de Francia, que están disponibles en las apuestas desde meses antes del comienzo de la carrera. Por ejemplo, cuando comenzaron las probabilidades de Betfair se posicionaba a Richie Porte con cuotas de 251, pero dados sus éxitos esta temporada, su probabilidad para ganar la carrera se sitúa ahora en 67.

Es importante también mirar más allá de los meros resultados de la carrera y centrarse en actuaciones específicas dentro de la carrera para evaluar la verdadera forma del ciclista. Por ejemplo, si un corredor se está preparando para una carrera y obtiene muy buenos resultados en algo en particular (montaña, por ejemplo) similar a la carrera que va a disputar después, posiblemente esté muy bien preparado para esa próxima carrera. Es importante ver las carreras y no limitarse a analizar los resultados a la hora de establecer las tarifas. Es necesario no sólo valorar los números relacionados con el rendimiento de un ciclista, sino interpretarlos en el contexto que los representa.

Por último, las cuotas y precios también pueden variar en función de las apuestas que van haciendo los usuarios. Si hay un número de usuarios que consideramos que está informado sobre ciclismo que apuesta por un ciclista determinado, es probable que su precio baje. Ocurre lo mismo si vemos que mucha gente apuesta por un corredor, sus cuotas bajarán y subirán las de otro ciclista para atraer nuevas apuestas y a la vez limitar nuestro riesgo.

En cuanto a otras investigaciones, suelo leer foros y blogs (especialmente El Tío del Mazo :)) para ver lo que los aficionados al ciclismo opinan acerca de las últimas carreras o eventos. A pesar de que yo soy un aficionado del ciclismo, mi trabajo consiste en la comercialización de otros deportes también, por lo que es imposible para mí mantenerme tan informado como lo están los grandes apasionados de este deporte, sobre todo en lo que respecta a corredores jóvenes que han corrido carreras de menos nivel o con menos exposición ante los medios. Además, siempre trabajo con Twitter y sigo varias webs de noticias de ciclismo, ya que es la mejor fuente de información para estar al día de las últimas noticias, lesiones, etc.

 
3. En España, ¿se hacen más apuestas aparte de en El Tour y en la Vuelta? Entre estas dos, ¿cuál mueve más dinero? ¿Tienen cifras de cuánto dinero se apostó en su web en las ediciones de 2012?

 
La Vuelta a España es muy popular entre los apostantes españoles, pero es justo decir que el Tour de Francia es mucho más popular en términos de apuestas, tanto en España como en cualquier otro lugar de Europa. Los aficionados al ciclismo que apuestan en España tienden a apostar en todos los eventos de ciclismo, pero el Tour atrae a los apostantes de fútbol, de baloncesto y básicamente todo tipo de usuarios que apuestan por él como uno de los principales eventos deportivos, más que cualquier otra carrera. Yo estimaría que el volumen de apuestas en el Tour es por lo menos el doble en comparación con la Vuelta.

En cuanto a cuál mueve más dinero, las ganancias siempre dependen de los resultados de la carrera, es muy difícil decir cuál es específicamente más rentable. Yo diría que preferimos ser más agresivos en los precios para el Tour porque sabemos que los corredores se centran especialmente en esta carrera y, por ello, tenemos más confianza en las probabilidades que ofrecemos para ello.

El año pasado tuvimos algunos problemas técnicos en el área de ciclismo, así que no puedo asegurar la cifra exacta del dinero que se movió el año pasado en los distintos eventos, pero para este año esperamos ver cinco figuras en el mercado general de clasificación de las carreras, y más en los otros.

 
4. ¿Se puede apostar en otras competiciones (como el Giro de Italia, la Vuelta al País Vasco o el campeonato de España)? ¿O no hay suficiente interés como para eso?

Es posible apostar en numerosos eventos más allá de la Vuelta y el Tour. Tenemos apuestas para el Giro de Italia que comienza el próximo mes. Además de las tres grandes vueltas, tenemos los 5 Monumentos y algunas de las otras carreras clave a lo largo de la temporada, incluyendo la Vuelta al País Vasco.

Aunque éstas, por lo general, no son tan populares para los usuarios españoles, sí que vemos interés en estas carreras, y estamos planteando añadir más carreras en la oferta para el futuro.

 
5. ¿Cuál es la apuesta más rara que se puede hacer en ciclismo? ¿Se puede apostar por ejemplo, por el ganador de la montaña, o por quién va a ser el último en una etapa? ¿Tenéis algún ejemplo de “apuesta rara”?

La cantidad de apuestas posibles en ciclismo va creciendo con el tiempo. Por ejemplo, para el Tour y la Vuelta será posible en Betfair.es apostar por el ganador de la carrera, el de una etapa de montaña, por la clasificación o apostar por los ganadores individuales de las 21 etapas.

Para el Tour de Francia ofrecemos apuestas especiales que creemos que interesarán a los usuarios españoles, como “Alberto Contador gana la etapa” (sobre/bajo 1,5), o “¿Ganará un ciclista francés la etapa del Día de la Bastilla?”, además de algunas ofertas que verán la luz en ese momento. Actualmente estamos pensando en ofrecer un reembolso a los usuarios que hayan apostado por un ciclista que después haya sido expulsado tras dar positivo en un control antidopaje (esta idea tendrá que pasar por el departamento legal primero, por supuesto).

Torre Eiffel
El Tour mueve el doble de apuestas que la Vuelta

 

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